Volcano monitoring and hazard assessments in Chile

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Alvaro Amigo
https://orcid.org/0000-0002-9232-3709

Abstract

Volcanism in Chile occurs in a variety of tectonic settings but mostly in the context of oceanic-continental plate collision, including 92 potentially active volcanoes. There have been more than 30 documented eruptions in the last few centuries. The Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN) is a statutory agency of the Government of Chile responsible for volcano monitoring and hazard assessments across the country. After the impacts derived from volcanic activity at the end of the 20th century, SERNAGEOMIN created the Volcano Hazards Program and the Observatorio Volcanológico de Los Andes del Sur (OVDAS). Despite this effort, most volcanoes in Chile remained unmonitored. In 2008, the aftermath of the eruption of Chaitén led to a nationwide program in order to improve eruption forecasting, development of early warning capabilities and our state of readiness for volcanic impacts through hazard assessments. In the last decade responses to volcanic crises have been indubitably successful providing technical advice before and during volcanic eruptions.


El volcanismo en Chile ocurre en una amplia variedad de regímenes tectónicos, aunque principalmente en el contexto de la colisión de placas. Alrededor de 92 volcanes son considerados potencialmente activos y más de 30 presentan actividad histórica documentada en los últimos siglos. El Servicio Nacional de Geología y Minería (SERNAGEOMIN) es la agencia gubernamental responsable de la evaluación de peligros y monitoreo de la actividad volcánica en el país. Como consecuencia de los impactos derivados de las erupciones volcánicas ocurridas hacia finales del siglo pasado, SERNAGEOMIN creó el Programa de Riesgo Volcánico y el Observatorio Volcanológico de los Andes del Sur (OVDAS). No obstante, a pesar de este esfuerzo la mayoría de los volcanes en Chile se mantenían sin monitoreo. Luego de los impactos derivados de la erupción del volcán Chaitén en 2008, un nuevo programa nacional fue creado con el fin de fortalecer la vigilancia y la evaluación de los peligros volcánicos en el país. En la última década, la respuesta a crisis volcánicas ha sido exitosa, proporcionando apoyo técnico en forma previa y durante erupciones.

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How to Cite
Amigo, A. (2021) “Volcano monitoring and hazard assessments in Chile”, Volcanica, 4(S1), pp. 1–20. doi: 10.30909/vol.04.S1.0120.
Section
Special Issue on Volcano Observatories in Latin America

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