Volcano observatories and monitoring activities in Guatemala

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Amilcar Roca
https://orcid.org/0000-0002-7920-1141
Edgar Roberto Mérida Boogher
https://orcid.org/0000-0003-1761-2145
Carla Maria Fernanda Chun Quinillo
Dulce María Esther González Domínguez
https://orcid.org/0000-0002-6314-7929
Gustavo Adolfo Chigna Marroquin
Francisco Javier Juárez Cacao
Peter Darwin Argueta Ordoñez
https://orcid.org/0000-0002-6670-5105

Abstract

The tectonic and volcanic environment in Guatemala is large and complex. Three major tectonic plates constantly interacting with each other, and a volcanic arc that extends from east to west in the southern part of the country, demand special attention in terms of monitoring and scientific studies. The Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH) is the institute in charge of executing these actions at the national and civil level.In recent years, INSIVUMEH has formed a volcanology team consisting of multi-disciplinary personnel that conducts the main volcanological monitoring and research activities. These activities include: seismic and acoustic signal analysis, evaluation and analysis of the volcanic hazards, installation and maintenance of monitoring equipment, and the socialization and dissemination of volcanic knowledge. Of all the volcanic structures in Guatemala, three volcanoes (Fuego, Pacaya, and Santiaguito) are in constant eruption and require all of the available resources (economic and human). These volcanoes present a wide range of volcanic hazards (regarding type and magnitude) that make daily monitoring a great challenge. One of the greatest goals achieved by the volcanology team has been the recent development of a Relative Threat Ranking of Guatemala Volcanoes, taking into account different parameters that allow improved planning in the future, both in monitoring and research.


El ambiente tectónico y volcánico de Guatemala es extenso y complejo. Tres grandes placas tectónicas, que interactúan constantemente entre sí, y un arco volcánico, que se extiende de este a oeste en la parte sur del país, exigen especial atención en términos de monitoreo y estudios científicos. El Instituto Nacional de Sismología, Vulcanología, Meteorología e Hidrología (INSIVUMEH) es el instituto encargado de ejecutar estas acciones a nivel nacional y civil. En los últimos años, INSIVUMEH ha formado un equipo de vulcanología conformado por personal multidisciplinario que realiza las principales actividades de seguimiento e investigación vulcanológica. Estas actividades incluyen: análisis de señales sísmicas y acústicas, evaluación y análisis de peligros volcánicos, instalación y mantenimiento de equipos de monitoreo, y socialización y difusión del conocimiento volcánico. De todas las estructuras volcánicas de Guatemala, tres volcanes (Fuego, Pacaya y Santiaguito) están en constante erupción y requieren todos los recursos disponibles (económicos y humanos). Estos volcanes presentan una amplia gama de peligros volcánicos (en cuanto a tipo y magnitud), haciendo que el monitoreo diario sea un gran desafío. Uno de los mayores logros del equipo de vulcanología ha sido el desarrollo reciente de un Ranking de Peligrosidad Relativa de los Volcanes de Guatemala, tomando en cuenta diferentes parámetros que permitan una mejor planificación en el futuro, tanto en el monitoreo como en la investigación.

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How to Cite
Roca, A., Mérida Boogher, E. R., Chun Quinillo, C. M. F., González Domínguez, D. M. E., Chigna Marroquin, G. A., Juárez Cacao, F. J. and Argueta Ordoñez, P. D. (2021) “Volcano observatories and monitoring activities in Guatemala”, Volcanica, 4(S1), pp. 203–222. doi: 10.30909/vol.04.S1.203222.
Section
Special Issue on Volcano Observatories in Latin America

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